Si hablamos de influencia francesa en la ciudad de Porto, rápidamente nos viene a la mente el plato más conocido de Invicta. La francesinha nació en la ciudad en 1934, pero no fue el primer manjar que se inspiró en Francia para reconfortar los estómagos de Porto. Incluso en el siglo XIX, el rey de las tartas ya se estaba sirviendo por toda la ciudad. Cuando se acerca el Día de Reyes hacemos una reverencia a su majestad, el bolo-rei (roscón de reyes).


En 1774, Jean-Baptiste Greuze pintó "Le Gâteau des rois" [La tarta de reyes], un cuadro que representa una antigua tradición francesa vinculada a la Epifanía, un festivo cristiano que conmemora la Adoración de Jesús, el día en que los Reyes Magos llegaron a Belén. En el centro de la armonía familiar, una especie de tortita de hojaldre, la tarta horneada por primera vez en Francia en la época de Luis XIV, y que será el antepasado del bolo-rei que conocemos hoy.


Y a ningún detalle le falta su simbología, tanto si la tarta representaba o no los regalos que los Reyes Magos han dado al Niño Jesús: el oro viene en forma de corona, la mirra es el fruto seco y escarchado, y el incienso proviene del aroma exhalado por el dulce.


Cuenta la leyenda que, en el siglo XVIII, el cocinero de Luis XV puso una moneda de oro en la torta para sorprender al rey, la broma se convirtió en una tradición y hoy es un signo de suerte. Adoptado por el pueblo, se incluyó el haba seca, que “obliga” a quien lo muerde a pagar el bolo-rei del año que viene.


Pero parece que el bolo-rei ya agradaba a los romanos que, durante los banquetes, promovían la elección del "rey de la fiesta" según aquel a quien le tocaba el haba, coronándolo como "el rey del haba".


El postre que conocemos hoy habrá llegado a Portugal en 1870, de la mano de Balthazar Castanheiro Júnior, heredero de la Confeitaria Nacional de Lisboa, y de la creatividad del pastelero Gregório.


Según Guido de Monterey, en “O Porto 2”, citando el diario “O Correio do Porto”, “las crónicas dicen que, en Porto, el tradicional bolo-rei fue introducido” por la entonces Confeitaria Portugueza (más tarde Confeitaria Cascais), gracias a su propietario, Francisco Júlio Cascais, que también había ido a Francia a buscar una receta.


No hay certeza sobre las fechas, 1887, 88 o incluso 90, pero el nombre fue bastante unánime: Bolo-Rei à Parisiense. Este dulce de masa fermentada con frutas escarchadas, pasas y frutos secos se vendió inicialmente solo en la víspera del día de Reyes.


Con un regalo o haba, la torta agradó al paladar de la gente de Porto y comenzó a ser hecho prácticamente en cualquier época del año por las numerosas confiterías de la ciudad, aunque algunas requieren pedido. Hay tradiciones que no querrán perder. Como el nombre original que no se ha perdido.


Es que, con la instauración de la República, en 1910, al igual que en Francia, durante la revolución, el dulce se llamaba Tarta de Navidad, Tarta de Año Nuevo, Tarta-Presidente, Tarta-Nacional o incluso Tarta-Arriaga, en honor al primer presidente electo de la República portuguesa. Pero no se usan más.


¿Le apetece probar este manjar? Aquí tiene algunas sugerencias donde se puede saborear el Bolo-rei durante todo el año: Confeitaria Petúlia, Confeitaria Tavi, Padaria Ribeiro y Confeitaria do Bolhão.

  • Câmara Municipal do Porto


    Actualizado por última vez 2022-01-05

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